Los Himalayas perdieron altura tras el terremoto en Nepal

Himalayas

El terremoto que sacudió Nepal de 7’9 grados en la escala de Richter, podría haber modificado lo que se conoce como el ”techo del mundo”: los Himalayas, en donde se encuentran las montañas más altas que haya visto la humanidad, entre ellas el Everest, que cuenta con 8848 metros de altura.

Tanto es así que los científicos y geólogos internacionales aseguran que los Himalayas perdieron altura tras el sismo del pasado 25 de abril del 2015.

Tras el terremoto en Nepal, una franja de entre 80 y 100 kilómetros del Langtang Himal (situado en Katmandú, la cual fue la región más afectada y en donde a día de hoy se siguen buscando víctimas desaparecidas) perdió altura, según informó Richard Briggs, investigador del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés). Sin embargo, esta pérdida se equilibró tras una ligera elevación de las placas tectónicas.

Otra de las regiones que podrían haberse hundido ligeramente es el Everest. El pico más alto se encuentra al este de la zona que más tembló. Christian Minet, geólogo del Centro Aeroespacial Alemán (DLR) y que procesa los datos que envía el satélite Sentinel-1a, dijo que tras evaluar los datos, esta zona se hundió 1’5 metros.

Everest

Comparando imágenes satélites del antes y el después, los científicos comprobaron que, por lo general, las montañas del Himalaya estaban más bajas que antes del sismo con una diferencia entre 0’7 y 1’5m menos. Además, este estudio demostró que algunas áreas de la capital -Katmandú- también se elevaron, ya que según palabras de Minet, están más cerca del satélite.

Estas elevaciones y hundimientos forman parte de una ”batalla” entre placas tectónicas. ”La falla situada bajo Katmandú se deslizó bajo la corteza hacia el sur, que terminó aplastada y en donde se estiró hacia el norte”, explicó Tim Wright, quien es profesor de geodesia de satélite de la Universidad de Leeds, en el Reino Unido. Añadió que, al contrario de lo que suele suceder, la parte que estaba aplastada se hundió, mientras que la parte que terminó arrastrada hacia abajo rebotó hacia arriba.

Las autoridades de Nepal aún no han podido evaluar el impacto de los terremotos ocurridos en el país debido a que continuan las actividades de rescate.

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