Los corales pierden su color debido al calentamiento global

Coral blanqueado

Los que han visto documentales sobre los mares tropicales, o a aquellos a los que les gusta el buceo, seguramente uno de los primeros animales marinos que hayan podido observar son los corales. Son, quizás, los más curiosos del reino animal, pues cualquiera diría que son plantas. Pero lo cierto es que tiene sistema nervioso, y en su estructura encontramos una proteína que es exclusiva de los animales: el colágeno.

Sus vivos colores hacen que cada inmersión sea como un sueño, ¿verdad? Pero lamentablemente los corales pierden su color debido al calentamiento global.

El mar de los océanos va aumentando poco a poco, superando todos los récords. La Agencia Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA por sus siglas en inglés) no dudó en avisar que los corales se estaban ‘blanqueando’. Esta reacción es debido a que, cuando el mar está a una temperatura excesiva, los corales expulsan a las algas (llamadas zooxantelas) de las cuales puede obtener alimento. Una vez sin ellas, primero se blanquean y, a menos que bajen algunos grados, finalmente se mueren.

Y si eso sucede, son muchos los animales que lo pasarán mal, pues no tenemos que olvidar que en los arrecifes viven infinidad de ellos, ya que además, pueden sentirse protegidos. Sin contar con que más de 250 millones de personas obtienen alimento gracias a los corales.

Coral

Sin embargo, no es la primera vez que ocurre algo similar, pero sí que es el qué más está durando: empezó el verano del año pasado, 2014, en el Pacífico Sur y los científicos creen que puede durar hasta el 2016. Según Mark Eakin, coordinador del observatorio de corales de la NOAA, las mayores amenazas que afrontan actualmente estos ecosistemas marinos de singular belleza son los fenómenos meteorológicos como El Niño y el cambio climático.

Esperemos que las temperaturas desciendan; de lo contrario… tendremos que despedirnos de los corales.

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