Los árboles gigantes, amenazados por el cambio climático

Secuoyas

Los árboles gigantes necesitan grandes periodos de estabilidad para poder crecer, pues su ritmo de crecimiento es muy lento. Pese a ello, en este grupo de plantas encontramos a las más longevas, como la Secuoya, que puede vivir más de 3 mil años. Pero claro, para llegar a esa edad no tienen que producirse grandes cambios en el clima… algo que, lamentablemente, es difícil que no ocurra actualmente.

El clima está cambiando rápidamente, y este cambio climático está amenazando la vida de estos enormes árboles.

Científicos de la Universidad James Cook, en colaboración con la Universidad Nacional Australiana (ANU), han llevado a cabo una investigación en la que se revela que los árboles gigantes y viejos podrían no sobrevivir a las consecuencias del calentamiento global, puesto que son susceptibles a la deforestación, sin contar con que no están preparados para afrontar periodos de sequía, a las especies invasoras, ni tampoco al desarrollo de la infraestructura humana. ¿Por qué?

Por lo comentado antes: una semilla necesita pasar frío durante 3 meses, y durante su primer año de vida rara vez superará los 20-30cm de altura. Los ejemplares adultos se talan por su madera, y al tener un crecimiento tan lento, la población de árboles gigantes va disminuyendo cada vez más rápidamente debido a unas temperaturas que van aumentando. Simplemente, no les da tiempo a recuperarse.

Sequoia

Hay quien cree que el aumento en las emisiones de dióxido de carbono los beneficiaría, pues aumentaría su tasa de crecimiento; sin embargo, otros creen que las tormentas y las sequías se agudizarían, y la expansión de las plantas trepadoras podrían llegar a estrangularlos. Además, según el coautor del estudio, David Lindenmayer, de la ANU, el riesgo es que ”muchos árboles gigantes antiguos han ampliado sus tasas de crecimiento y viven peligrosamente al límite en términos del uso del agua disponible y la vulnerabilidad a las sequías”.

Sólo queda esperar a ver qué pasa, pero lo cierto es que no pinta nada bien.

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