Los acelerómetros de los móviles podrían alertar de terremotos

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Los terremotos son unos eventos que causan incontables pérdidas materiales y humanas cada año en todo el mundo, especialmente en los países en vías de desarrollo, por lo que el desarrollo de nuevas aplicaciones que nos alerten resulta vital para proteger a la población.

Un grupo de investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) han ideado un sistema realmente interesante. Tanto es así, que los acelerómetros de los móviles podrían alertar de terremotos. Sería algo así como tener un sismógrafo en la palma de la mano, lo cual podría ser de mucha ayuda para los servicios de emergencia.

Si bien todavía se encuentra en fase de prototipo, es un sistema muy prometedor, puesto que mejora sensiblemente el tiempo de respuesta, y tiene un bajo coste. El prototipo, que incluye la aplicación EQuake que gestiona y procesa las señales registradas por los acelerómetros, permitió alertar hasta con 12 segundos de antelación.

Además, es muy fiable, puesto que elimina los falsos positivos y es autónomo. Cuando las posibilidades de terremoto son altas, se filtra la señal y se envía a un servidor intermedio de la zona, donde se procesan y almacenan todas las alertas por todos los móviles de la misma área.

Terremoto en Haití

Cuantos más móviles haya en una misma zona más precisa será la información, ya que cada uno de ellos transmitiría información sobre la intensidad del impulso, y el instante en el que se ha detectado el movimiento. Si el servidor detectase que ha existido un pico sísmico notificaría en tiempo real a los usuarios y al servicio de emergencias.

Manuel Esteve, coordinador del grupo, señaló que “el centro de control, adicionalmente, podría recibir de cada ‘smartphone’ información multimedia de su entorno (comentarios, vídeos e imágenes) logrando así una visión global del desastre, que ayudaría a gestionar eficientemente a los diferentes cuerpos de ayuda”.

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