Los abetos del Pirineo se adaptan al calentamiento global

Abies alba

Las coníferas son un tipo de plantas que, por su historia evolutiva, son muy resistentes. Pero el caso del abeto del Pirineo es sorprendente. Según un estudio realizado por investigadores del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla (IRNAS-CSIC), las Universidades de Córdoba y de Stirling, junto con el Instituto Pirenaico de Ecología y el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales ha demostrado que poseen una gran diversidad genética.

Gracias a esta cualidad, pueden adaptarse mejor de lo que se creía a un clima cada vez más cálido, a pesar de estar ubicados en zonas especialmente vulnerables, como lo son los Pirineos.

Los expertos crearon un microcosmos, es decir, un ambiente con condiciones controladas para poder averiguar cómo se comportaban los abetos en situaciones de sequías y de temperaturas cálidas. Seleccionaron 13 poblaciones representativas y se cultivaron en diferentes escenarios: uno con el clima actual, otro con un aumento de las temperaturas, otros con una disminución de precipitaciones, y otro con aumento de temperaturas y reducción de lluvia.

Durante seis meses estuvieron analizando el ritmo de crecimiento, y la supervivencia de las plántulas de abeto de los Pirineos catalán y aragonés. Después, analizaron la genética de cada uno de ellos, y finalmente comprobaron que los abetos aragoneses soportaban mejor las altas temperaturas, pero los abetos catalanes resistían sin demasiados problemas las condiciones de reducción de lluvias.

Pirineo Aragonés

Así pues, teniendo en cuenta que el clima de España va a tender a ser más cálido y más seco, los abetos del Pirineo catalán podrán adaptarse mejor que los del Pirineo aragonés, por lo que los investigadores seleccionarán los ejemplares que más garantía de éxito tengan en esas condiciones climáticas.

En un ambiente más cálido, donde las precipitaciones tienden a reducirse, es fundamental tener plantas que puedan soportarlo; de lo contrario, podríamos quedarnos sin abetos.

Puedes leer el estudio aquí (en inglés).

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