Las plantas se adaptan mejor de lo esperado al cambio climático

Bosque mixto

Las plantas se adaptan mejor de lo esperado al cambio climático, según un estudio publicado en la revista científica Nature. Para ello, adaptan su metabolismo de forma más eficiente a medida que las temperaturas se van incrementando.

El trabajo, que ha sido elaborado por un equipo de investigadores de la Universidad de Minnesota (Estados Unidos), sugiere que el impacto a largo plazo del CO2 emitido por las plantas podría ser menor de lo previsto.

Teniendo en cuenta que el CO2 que emiten las plantas y demás organismos vegetales es hasta seis veces mayor que la que produce la quema de combustibles fósiles, resultaba crucial analizarlas para saber cómo podría evolucionar el clima en los próximos años.

Es más, ”de la misma forma que las personas exhalamos CO2 cuando quemamos carbohidratos para mantener nuestro metabolismo, las plantas siguen un patrón similar, y lo llamamos también respiración. Igual que la gente necesita combustible para mantener sus músculos, las plantas lo necesitan para desarrollar hojas”, explicó el autor principal del estudio, Peter Reich. La respiración vegetal se incrementa exponencialmente cuando se produce una subida brusca de las temperaturas, y dado la cantidad de plantas que hay, esto podría suponer un problema muy serio.

Bosque de Muniellos

Hasta ahora, se creía que efectivamente un aumento global de las temperaturas aumentaría el metabolismo de las masas vegetales, incrementándose así las emisiones de dióxido de carbono. Para comprobarlo, el equipo de investigadores diseñaron un experimento en el que monitorizaron la respiración de un grupo de árboles a los que se sometió a un incremento de temperaturas de 3,4ºC entre tres y cinco años.

Los resultados fueron sorprendentes: la respiración se incrementó tan sólo un 5% durante estos años, cuando los modelos habían predicho un aumento del 23%.

Así pues, al menos por esta parte podemos estar tranquilos, lo cual es un alivio 🙂 .

Puedes leer el estudio completo aquí (en inglés).

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