Las nubes emigran a los polos debido al calentamiento global

Nubes

Las nubes son unos de los mediadores del calor que llega a la superficie de la Tierra: allí donde no hay, las áreas más oscuras como el océano o las zonas con plantas absorben el calor, pero si hay, reflejan la luz. Hasta ahora, se podría saber fácilmente dónde se producían más nubes, y dónde no, pero esto puede llegar a cambiar.

Según se releva en un análisis de la NASA, publicado en la revista científica Geophysical Research Letters, las nubes emigran a los polos. ¿Por qué?

Los científicos pensaron que era debido al calentamiento global, por lo que para averiguarlo George Tselioudis, científico del clima en el Instituto Goddard de Estudios Espaciales y la Universidad de Columbia, en Nueva York, y su equipo, analizaron los datos del Proyecto Internacional de Climatología de Nubes por satélite, incluyendo los de la NOAA, para proporcionar un registro de 30 años de observaciones minuciosas de las nubes. Después de analizarlos, se dieron cuenta de que las nubes emigran a los polos debido al movimiento de la célula de Hadley.

Esta célula es un sistema de aire que se mueve alrededor del planeta. Está en ambos hemisferios, y se inicia cuando el aire se calienta en los trópicos, elevándose; cuando llega a altas altitudes, el aire es empujado hacia las latitudes medias del norte y del sur, lejos del ecuador, que es cuando empieza a hundirse a la superficie. A medida que el clima se calienta, tiende a moverse hacia los polos. ¿La razón? La expansión de las regiones tropicales.

Kilimanjaro

Este desplazamiento de nubes de gran altitud hacia los polos afecta irremediablemente a la luz del sol que nos llega, ya que cuando se mueven, dejan al descubierto lo que hay debajo. Lo que ocurre después depende de lo que haya en la superficie, por ejemplo, en el caso sobre el océano Atlántico Norte en los meses de invierno, la nubosidad global se reduce, dijo Tseiloudis. Y es que este océano, al ser oscuro, absorbe la luz solar y provoca, de ese modo, un efecto de calentamiento.

¿Qué consecuencias tendrá a nivel global la expansión de las áreas tropicales? Es difícil saberlo. Pero lo que está claro es que sin duda se avecinan cambios, y muy importantes.

Puedes leer el informe aquí (en inglés).

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