Las Leónidas alcanzan hoy su máximo

Lluvia de estrellas

Por fin ha llegado uno de los días más esperados por los amantes de las lluvias de estrellas y los aficionados a la astronomía en general. Se trata de las Leónidas. Esta lluvia de estrellas alcanzará su máximo en la noche de hoy lunes 17 de noviembre.

Las Leónidas están producidas por los restos del cometa Tempel-Tuttle 1866. Como probablemente sabrás, los cometas son objetos de los confines del Sistema Solar que a veces se adentran en la zona planetaria debido a un cambio de trayectoria producido por pasar muy cerca de otro cometa o por colisionar directamente contra él.

A medida que se acercan al sol, el polvo y el hielo del que están compuestos los cometas va quedando poco a poco atrás en forma de cola como consecuencia de la interacción del objeto con el viento solar. Esos restos son los que está atravesando ahora nuestro planeta: una lluvia de meteoros.

Las Leónidas han sido comparadas a menudo con los fuegos artificiales debido a su tamaño y número, aunque no siempre es tan espectacular, ya que los restos que deja este cometa en particular no están repartidos por la órbita de manera uniforme, de manera que hay años en los que la intensidad es algo menor.

Como siempre, para contemplar el fenómeno en todo su esplendor será necesario alejarse todo lo posible de las luces de las ciudades, buscando zonas muy oscuras que faciliten ver hasta aquellos meteoros más débiles con la vista desnuda. Aunque lo fundamental es que los cielos estén despejados.

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