Las especies se extinguen 100 veces más rápido de lo normal

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El planeta Tierra ha sido el escenario de cinco grandes extinciones masivas, y según los científicos, la sexta está muy cerca. El cambio climático, junto con todos los problemas derivados, así como el aumento en la demanda de unos recursos cada vez más limitados, están haciendo que la vida tenga más dificultades para sobrevivir. Tanto es así que los expertos advierten que las especies se extinguen 100 veces más rápido de lo normal.

Un ritmo, sin duda, frenético.

Hace 66 millones de años que no se producía una extinción a gran escala. En aquella ocasión, un meteorito terminó con unas de las especies más duraderas y resistentes que ha pisado el planeta: los dinosaurios. Actualmente, el peligro no lo tenemos en el exterior -al menos, no en este siglo-, sino más bien en el interior de la Tierra. Un equipo de científicos de tres de las universidades más prestigiosas de Estados Unidos, la Stanford, Princeton y Berkeley, han elaborado un estudio publicado en la revista ”Science Advances” en el que se rebela una noticia nada halagüeña para los animales vertebrados: ellos -incluyéndonos a nosotros-, se extinguirán a una velocidad 114 veces superior a lo que se considera normal.

Ante tal alerta, los expertos advierten de que es urgente tomar medidas rápidas, ya que ”la ventana de oportunidad se está cerrando con rapidez”.

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Gerardo Ceballos, de la Universidad Autónoma de México, señaló que, si la situación continúa, la vida tardaría millones de años en recuperarse. Y, no sólo eso, sino que la especie humana podría ”desaparecer pronto”.

Entre las causas encontramos el cambio climático, que implica un aumento de las temperaturas y un descenso en las precipitaciones en gran parte del globo. También hay que mencionar a la introducción de especies invasoras -tanto animales como vegetales-, y a la explotación forestal. Todo ello está provocando que el 41% de las especies anfibias y el 26% de los mamíferos estén en serio riesgo de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Así, es importante conservar lo que tenemos, para evitar perderlo.

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