La última ola de calor ha acabado con los neveros de Sierra Nevada

Mulhacén sin nieve

Las nieves ya no son perpetuas en la Sierra granadina

La vieja idea de que Sierra Nevada es la montaña de las nieves perpetuas es solo una ilusión. La imagen de los grandes neveros que había que abrir con excavadoras para dejar libre el paso de la carretera del Veleta a Capileira, es tan extraordinaria que solo ha podido ser captada en muy pocas ocasiones (aunque da la casualidad de que las dos últimas fueron en 2010 y 2011).

Los estudios científicos y la constatación por parte de montañeros y pastores indica que la nieve permanente se acabó hace más de medio siglo.

La última referencia escrita de lo que se podría haber considerado nieves perpetuas es de 1947, lo que indica que hace tres cuartos de siglo que no se da en Sierra Nevada y, además, según los científicos, no se podía considerar como nieve perpetua, sino solo la consecuencia de años más fríos, mayor índice de precipitaciones en forma de nieve y unas temperaturas que en el verano no subían tanto como ahora; asimismo, refrescaba mucho durante la noche, lo que retrasaba el deshielo, sobre todo en las zonas umbrías, que era donde se creaba lo que todos conocemos como neveros.

Solo había un pequeño reducto que se mantenía impertérrito en un punto bajo los tajos del Veleta, los vestigios de lo que fue un glaciar formado en la época conocida como la pequeña edad de hielo, que no está muy alejada en el tiempo, ya que duró desde el siglo XIV y se mantuvo hasta el XIX. Esa etapa de bajas temperaturas sí generó lo que podríamos denominar nieves perpetuas.

Los estudios realizados por un equipo de investigadores de la Universidad de Barcelona, dirigidos por Antonio Gómez Ortiz, indican que el hielo se mantuvo en ese punto hasta la década de los noventa y fue en 1995 cuando ya pudieron comprobar la existencia de una capa de hielo fósil bajo el subsuelo y permanente. Ese es el hielo fósil que todavía estudian como elemento fundamental para conocer la evolución del clima y el cambio climático en Europa.

 

Fuente – Ideal

Más información – ¿Se heló alguna vez toda la Tierra?

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