La temperatura más baja jamás registrada en la tierra

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Antártida, el continente más frío del planeta

Cada año, cuando llega el invierno, hay gente que disfruta del invierno, la nieve, pero hay otra que sufre y se queja de las bajas temperaturas. Una solución es consolarse pensando que hay otros lugares dónde las temperaturas son infinitamente más frías.

El lugar habitado permanentemente más frío de la tierra es el noreste de Siberia, dónde las temperaturas en las ciudades de Verkhoyansk y Oimekon descendieron hasta alcanzar los 67,8 ºC bajo cero en 1892 y 1933 respectivamente. Y hasta los últimos estudios realizados, el record estaba en 89,2 ºC bajo cero, registrada en la base científica rusa de Vostok en la Antártida este en 1983.

Pero, ¿actualmente, cuál es el lugar más frio de la tierra? El lugar más frío de la superficie del planeta está localizado en una cordillera antártica sobre la meseta antártica oriental dónde las temperaturas pueden alcanzar valores inferiores a los 92ºC bajo cero en una noche de invierno despejada.

Un grupo de científicos descubrió este lugar analizando los mapas de temperatura global en superficie más detallados obtenidos hasta la fecha, desarrollados con datos de satélites de teledetección como el Landsat 8 (perteneciente a la NASA y al USGS).

Los investigadores analizaron los datos obtenidos de varios satélites durante 32 años. Encontraron que en decenas de casos el record de temperaturas más frías se localizaba en una serie de puntos entre las cordilleras antárticas de, dos cumbres situadas sobre la conocida como meseta antártica oriental. El nuevo record fue alcanzado el 10 de Agosto de 2010, llegándose a registrar valores de 93,2 ºC bajo cero.

Ya se tenía la sospecha de que esta cordillera antártica pudiera alcanzar temperaturas inferiores a las de Vostok debido a su altitud, pero ha sido finalmente, gracias al sensor Landsat 8 cuando se ha podido estudiar este área con más detalle y determinar sus valores.

El camino para encontrar respuesta a la pregunta, ¿cuál es la temperatura mas fría que puede alcanzarse en la tierra y por qué?, comenzó cuando algunos investigadores estaban estudiando el desplazamiento de grandes dunas de nieve en la meseta antártica oriental. Cuando los científicos aumentaron el detalle, observaron grietas en la superficie de la nieve entre las dunas, creadas posiblemente cuando las temperaturas descendían tanto que la capa superior de nieve se hundía.

En esta zona se registran temperaturas ya de por sí extremas que descienden aún más cuando el cielo está despejado. Si el cielo permanece despejado durante varios días, desciende aún más la temperatura del suelo dejando escapar el calor remanente. De esta manera se forma una capa de aire superfrío sobre la nieve y el hielo, más densa que el aire de encima, descendiendo por las faldas de las cordilleras de la meseta antártica este e introduciéndose en las grietas del hielo, y de esta forma la temperatura baja más aún.

Según indican los investigadores, permaneciendo el aire estático durante largo tiempo, el calor remanente se sigue irradiando, y de esta forma se alcanzan los records de frío en el globo. En principio se pensó que estas temperaturas record, se encontrarían en zonas muy puntuales indica Scambos (jefe del proyecto), pero se ha descubierto que por el contrario se observa en una amplia franja antártica de gran altitud.

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Fuente: NASA

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