La Luna influye eléctricamente en el viento solar

 

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Siendo la Luna el objeto más prominente en el cielo nocturno y fuente importante de atracción invisible que provoca las mareas oceánicas, muchas culturas antiguas pensaban que también podría afectar a nuestra salud o estado de ánimo, hasta el punto de que la palabra “lunático” tiene su origen en esta creencia.
Ahora, una poderosa combinación de datos de naves espaciales y de simulaciones por ordenador está revelando que Luna sí tiene una gran influencia invisible, no sobre nosotros, sino en el Sol, o más específicamente, en el viento solar.
El viento solar  es un fino chorro de gas cargado eléctricamente llamado plasma que sale de la superficie del Sol en todas direcciones a alrededor de 1,5 millones de kilómetros por hora. Cuando el viento solar es especialmente rápido, denso o turbulento y golpea el campo magnético de la Tierra, puede generar tormentas magnéticas y radiación que son capaces de perturbar los satélites, las redes eléctricas y los sistemas de comunicación.

La Tierra a estos efectos está protegida por la magntetosfera aunque en el caso de la Luna, esta no está rodeada por un campo magnético global. Se pensaba que los fenómenos asociados al viento solar impactaban en la superficie lunar sin ningún tipo de cortapisa, dice el doctor Andrew Poppe, de la Universidad de California, Berkeley. Recientemente, sin embargo, una flota internacional de naves espaciales ha detectado signos de la presencia de una corriente ascendente en el viento solar de la luna. “Hemos visto haces de electrones y fuentes de iones en el lado diurno de la Luna”, dice el doctor Jasper Halekas, también de la Universidad de California, Berkeley.

Estos fenómenos se han observado hasta a 10.000 kilómetros por encima de la Luna y generan una especie de turbulencia en el viento solar por delante de la luna, provocando cambios sutiles en la dirección del viento solar y su densidad. Los haces de electrones fueron vistos por primera vez por el Lunar Prospector de la NASA, y después por la misión japonesa Kaguya, la misión china Chang’e, y la india Chandrayaan. Todos vieron penachos de iones a baja altura.  Las simulaciones por ordenador ayudan a explicar estas observaciones mostrando que un complejo campo eléctrico cerca de la superficie lunar se genera por la luz solar y el flujo del viento solar.

 

Fuente – Europa Press

Más información – Estructura de la atmósfera (II)

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A. Esteban

Mi nombre es Antonio, soy Licenciado en Geología, Master en Ingeniería Civil aplicada a la Obra Civil y Master en Geofísica y Metereología. He... Ver perfil ›

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