La corriente Humboldt

Costa de Chile con corrientes de Humboldt

El clima de América del Sur es extremadamente variopinto debido a factores geográficos, atmosféricos y oceánicos. En el caso específico de Chile y de Perú el factor oceánico es primordial debido a la denominada corriente de Humboldt.

Pero, ¿cuál es su origen y qué efectos tiene en el clima? De todo esto y de mucho más hablaremos en esta especial.

¿Qué es la corriente Humboldt?

Temperaturas del océano pacífico

Esta corriente, también conocida como corriente peruana, es una corriente marina originada por el ascenso de aguas profundas y, por lo tanto muy frías, que se produce en las costas occidentales de América del Sur. La describió el naturalista alemán Alexander von Humboldt en su obra ”Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continentes” publicado en 1807.

Es la corriente de agua fría más importante del mundo, y también una de las que tiene efectos más notables en el clima, en este caso, de las costas de Chile y Perú debido a los efectos combinados del movimiento de rotación terrestre y de la fuerza centrífuga de las aguas oceánicas en la zona ecuatorial.

Al emerger de las profundidades de la costa, sus aguas tienen una temperatura muy baja, de unos 4ºC, y fluye en dirección norte a lo largo de la costa occidental de América del Sur, paralelamente a la línea del litoral hasta alcanzar la latitud del ecuador. Por este motivo, la temperatura de estas aguas es entre 5 y 10ºC más baja de lo que debería ser, teniendo en cuenta su localización y proximidad a la línea del ecuador.

Desierto de Atacama

Las aguas frías son muy nutritivas: concretamente, contienen altos niveles de nitratos y fosfatos procedentes del fondo marino, de los cuales se puede alimentar el fitoplancton que, a su vez, puede reproducirse rápidamente y pasar a formar parte de la dieta del zooplancton, de los cuales se alimentarán animales más grandes y también el ser humano.

Si hablamos del clima, a pesar de que es árido y desértico, gracias la corriente de Humboldt algunas plantas muy resistentes, como los cactus del desierto de Sonora, pueden vivir debido a las abundantes brumas y neblinas que se condensan en las costas.

Sin embargo, a veces la corriente no llega a emerger, y los vientos del norte llevan aguas cálidas hacia el sur. Cuando esto sucede, una corriente cálida, conocida con el nombre de El Niño, la reemplaza provocando un ascenso en las temperaturas de unos 10ºC, lo cual supone una disminución de la flora y de la fauna marina, y una amenaza para la supervivencia de aquellos animales terrestres que se alimentan de ella, como las aves.

Efectos en el clima

Playa de Perú

Como hemos dicho, el clima de las costas de América del Sur es generalmente árido, desértico. Por la latitud, debería ser tropical y subtropical, pero debido a que sus aguas son entre 5 y 10ºC más bajas de lo que deberían ser, la atmósfera se enfría.

Así, en lo que debería de ser un lugar de frondosos bosques lluviosos y con temperaturas agradables, en las zonas que están en contacto con esta corriente encontramos desiertos costeros relativamente fríos, como el de Atacama cuyas temperaturas oscilan entre los -25ºC y los 50ºC, y que es también el más árido de la Tierra. A pesar de estar cerca del ecuador, las lluvias son muy escasas y sólo unas pocas plantas y animales pueden sobrevivir.

Algunos ejemplos son:

  • Plantas: Ricinus communis, Shizopetalon tenuifolium, Senecio myriophyllus, Copiapoa
  • Animales: lobos marinos, zorros, culebra de cola larga, orugas, Mantis religiosa, alacrán

¿Influye el cambio climático en la corriente de Humboldt?

Temperatura terrestre

Lamentablemente sí. Las aguas frías y alcalinas tienen un alto nivel de oxígeno, gracias al cual muchos animales pueden vivir en ellas, pero el agua que está casi desoxigenada tiene tendencia a extenderse a medida que las temperaturas van incrementándose, por lo que algunos han tenido que irse a otros lugar; sin embargo, otros, como la anchoveta del Perú, se han visto favorecidos y han podido reproducirse de tal manera que hoy abundan en las barcas de los pesqueros.

Las aguas peruanas y chilenas se están acidificando debido al calentamiento global. Y como consecuencia de este proceso, incluso el clima de las costas de América del Sur podría cambiar algún día, poniendo en peligro el ecosistema.

Además, el fenómeno El Niño se ha visto intensificado y hay expertos que dicen que, a medida que el planeta se vaya calentando, el caos que provocará será mayor, pues no sólo afecta al clima provocando importantes sequías e inundaciones, sino también a las cosechas. Como consecuencia, el precio de los alimentos se encarecerá ya que será más difícil producirlos.

Hasta el momento, el peor El Niño fue el de 1997, pero el del 2016 es casi idéntico. Con unas aguas más cálidas, los fenómenos meteorológicos como los huracanes o los tornados se volverán más intensos.

¿Conocías la corriente de Humboldt?


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Climatología

Monica Sanchez

La meteorología es un tema apasionante, del cual puedes aprender mucho de él y de cómo influye en tu vida. Y no me refiero sólo a la ropa que te vas a poner hoy, sino a las consecuencias globales que tiene a corto y a largo plazo, con fotos y explicaciones que te harán disfrutar.

30 comentarios

  1.   maryori dijo

    buenaso churro

  2.   maryori dijo

    el mejor m ajudo

  3.   maryori dijo

    a hacer mi tarea

  4.   lore dijo

    gracias por la ayuda ESTEBAN

  5.   maylly dijo

    muchisimas gracias me as alludado en mi tarea y mi profe me puso 20

  6.   juana dijo

    me ayudo mucho

  7.   marcos dijo

    lo q quiero es su flora y fauna de la corriente de humbolt

    1.    jenni dijo

      quiero saber cual es su funcion

      1.    Monica Sanchez dijo

        Hola jenni.
        Las corrientes marinas distribuyen el calor a lo largo y ancho del planeta, y en el caso de la de Humboldt, esta es una corriente de agua fría que influye directamente en el clima que hay en las costas de Perú y Chile, haciendo que se registren temperaturas más bajas de lo que tocaría por su situación con respecto al ecuador.

        Además, gracias a la corriente de Humboldt, son muchos los animales marinos que pueden vivir allí a lo largo de las costas de Perú y de Chile, ya que trae muchos nutrientes. De hecho, proporciona más del 10% de la captura de peces de todo el planeta.
        Un saludo.

        1.    florencia gonzales dijo

          muchas gracias Monica sanchez por ayudarnos en las tareas

          1.    newademus dijo

            Hola Señorita Florencia quisiera saber por que lugares del Perú pasa la corriente de Humbolt . Espero mi respuesta Please Ayudame
            Gracias ¡


  8.   esther crow diaz dijo

    gracias por la ayuda…muy interesante

  9. cual es la ubicacion de la cirriente de humboldt

  10.   Jeff dijo

    Gracias por la info, y esos comentarios ofensivos guardenselos…

  11.   carlos alonso dijo

    quiero saber donde se encuentra la corriente de humboldt

  12.   ariana dijo

    cual es la ubicasion de la corriente humboldt

  13.   gianella dijo

    quiero saber como se desarrolla nada massssssssssssssssssssssssssss

  14.   cristhian dijo

    buena terea

  15.   Tony Manrique dijo

    muy bien gracias a todos

  16.   Victor Guzman y Jossy C dijo

    gracias

    1.    Monica Sanchez dijo

      A ti 🙂

  17.   karen paucar dijo

    yo quiero que hacer en caso de inundaciones 🙂

    1.    Monica Sanchez dijo

      Hola Karen.
      En el caso de que haya una inundación, hay que mantener la calma y no acercarse a postes, árboles ni nada parecido, ya que podrían caer. También se recomienda no usar el automóvil, ni caminar por zonas inundadas.
      Hay que seguir siempre las indicaciones de Protección Civil, policías y demás. Si la inundación es importante, hay que alejarse lo máximo posible hasta que la situación se calme.
      Un saludo. 🙂

  18.   Alejandra angel dijo

    Srta, podria mostrar el resto de las costas oriental de america y de africa eurasia. relacionado con esas corrientes ascendentes, . por favor gracias..

  19.   camila dijo

    que lugares son los mas afectados

    1.    Monica Sanchez dijo

      Hola Camila.
      El lugar más afectado es toda la costa oeste de América del Sur, la Cordillera de los Andes. Los países afectados son Perú, Bolivia, Chile.
      Un saludo.

  20.   sergio dijo

    Buenas tardes, estoy haciendo un trabajo sobre corrientes marinas en el peru y su influencia en el CLIMA, quisiera refererencias bibliograficas o virtuales. He buscado en lq biblioteca de SM , la agraria pero no encuentro, donde podría encontrar esa informacion? Gracias de antemano.

  21.   sandy dijo

    cual es la ubicació
    n de la corriente de humboldt

    1.    Monica Sanchez dijo

      Hola Sandy.
      En el Océano Pacífico, cerca de Chile y Perú.
      Un saludo.

  22.   newademus dijo

    Por que lugares pasa la corriente de Humbolt en Perú Srita Florencia

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