La Antártida, con más nieve

Antártida

La Antártida, uno de los lugares más inhóspitos para la vida, está teniendo más nieve debido al calentamiento global. Puede parecer extraño, pero lo cierto es que el aire caliente transporta humedad, lo que produce precipitación en forma de nevadas.

Katja Frieler, científica del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK), dijo que el estudio que llevó a cabo, publicado el lunes en la revista ”Nature Climate Change”, reveló que un aumento de la temperatura global significa más nevadas en la Antártida. El trabajo se basa en los datos obtenidos de núcleos de hielo, y en leyes de la física que se tomaron para hacer simulaciones de los modelos climáticos.

La capa de hielo, dijo Frieler, debido a que tiene un volumen enorme, podría contribuir a la subida del nivel de los océanos, algo que afectaría a millones de seres humanos que viven en las costas de todo el mundo.

Como la nieve acumulada en el hielo es pesada, por la fuerza de la gravedad hace presión hacia abajo. Las nevadas ocasionales elevan la capa de hielo superficial, pero no tanto las plataformas de hielo flotantes. Así, el hielo se dirige rápidamente hacia el océano, elevando su nivel.

Si la temperatura del mar se calienta, aunque sea mínimamente, provocaría que más hielo de la costa antártica se fundiera, acabando en el oceáno. Anders Levermann, también del PIK, asegura que este descubrimiento no cambia el hecho de que la Antártida está perdiendo más hielo del que gana año tras año.

Es necesario saber cuánto y cómo se puede evitar que el nivel de mar suba, y cómo nos adaptaremos a los nuevos cambios los cuales son ya inevitables, asegura Levermann. Estos resultados sólo son una pieza más del rompecabezas para ayudarnos con esta tarea que, aunque pueda parecer complicada, es necesaria.

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