La absorción de CO2, amenazada para por el calentamiento global

Bosque tropical

Las plantas, como sabemos, absorben dióxido de carbono y expulsan oxígeno al realizar la fotosíntesis, lo cual hacen durante todo el día. Si no hubiese ningún ser vegetal sobre la Tierra (o en los océanos), no habría vida.

Siempre se había creído que este es un proceso que no se vería amenazado por el clima, al menos no hasta 2100. Pero un estudio ha revelado lo que más nos temíamos: el incremento de las temperaturas reducirá la absorción de CO2 por los bosques tropicales hasta el punto de que podrían convertirse en emisores de este gas.

Para entenderlo mejor, hay que saber cómo funcionan las plantas. Bien, los seres vegetales respiran durante todo el día y toda la noche, absorbiendo oxígeno y expulsando dióxido de carbono. Gracias a este proceso pueden hacer algo de suma importancia: vivir. Pero también necesitan alimentarse, con lo cual, las hojas (o, más concretamente, la clorofila) absorbe la luz del sol que, junto con el dióxido de carbono, puede transformar la savia bruta (agua y sales minerales que absorben las raíces de la tierra) en savia elaborada. Cuando las temperaturas medias empiezan a ser más altas de lo que suele ser habitual, empieza a ser más urgente sobrevivir y no tanto alimentarse.

Las plantas pueden vivir un periodo de tiempo largo sin comida, pero no sin respirar. Así que, cuando las condiciones climatológicas cambian, ellas también deben de cambiar.

Absorción CO2

Todos estos cambios provocarían una disminución de hasta el 17% en el almacenamiento del carbono forestal hacia el 2080, según señala el Centro de Cooperación Internacional en Investigaciones Agronómicas para el desarrollo (CIRAD). O, lo que es más preocupante, las selvas podrían ”convertirse en emisoras de CO2 y acelerar el cambio climático”.

Ghislain Vieilledent, coordinador del estudio, afirmó que ”existe el riesgo de que los bosques tropicales húmedos que hoy conocemos acaben por parecerse a sabanas arboladas”, pues las plantas que pasan mucho tiempo sin poder alimentarse, o haciéndolo muy de vez en cuando, al final se debilitan y mueren.

Así, es importante tener en cuenta a las propias plantas para hacer predicciones climáticas más precisas.

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