Investigadores andaluces registran el mayor impacto de una roca en la Luna

Vista de los cráteres de la Luna

Vista de los cráteres de la Luna

Científicos del IAA (Instituto Andaluz de Astrofísica) y la Universidad de Huelva, registraron gracias a dos telescopios del proyecto MIDAS (Moon Impacts Detection and Analysis System) el impacto de una roca del tamaño de un coche pequeño con la Luna, el más potente detectado hasta la fecha, que produjo el destello más duradero e intenso nunca observado.

El impacto registrado el pasado 11 de Septiembre de 2013 liberó una energía equivalente a la explosión de 15000 kilos de dinamita, siendo al menos tres veces más intenso que el siguiente en la lista, grabado por la NASA en marzo del año pasado. El destello fue visible a simple vista, alcanzando la intensidad de brillo de la estrella polar y duró unos 8 segundos, mientras que el anteriormente mencionado no superó el segundo de duración.

Los cálculos realizados por José María Madiedo (Universidad de Huelva) y José Luis Ortiz (IAA-CSIC) indican que la roca tendría un diámetro de entre 0,6 y 1,4 metros y un peso de entre 400 y 450 kilogramos. El impacto se produjo a unos 61000 kilómetros por hora en una zona denominada Mar del as Nubes, generando un cráter de unos cuarenta metros de diámetro sobre la superficie lunar.

Los objetos que producen estos impactos se conocen como meteroides, ya que son fragmentos de cometas y asteroides orbitando alrededor del sol que impactan a unas velocidades de varias decenas de miles de kilómetros por hora fundiéndose la roca y vaporizándose en el momento del impacto. El que no quede resto rocoso del mismo, nos impide denominarlos como meteoritos.

Estos destellos nos ayudan a conocer mejor la cantidad y frecuencia de los impactos que sufre la tierra. Una de las conclusiones es que la cantidad de rocas del tamaño de la ocurrida el pasado septiembre podría ser hasta 10 veces mayor a la que se pensaba hasta la fecha, rondando los 700 impactos de meteroides de ese tamaño. Esto de todas formas no supone un riesgo real para la Tierra ya que la mayoría se desintegra totalmente en la atmósfera, que actúa como escudo protector, y si llega algún fragmento son de un tamaño minúsculo.

Más información: La NASA descarta un impacto del asteroide Apofis en 2036Meteorito de 40 kilos impacta contra la Luna

Fuente: Science daily

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