Las garrapatas, las más beneficiadas por el cambio climático

Ixodes ricinus

Ixodes ricinus

Las garrapatas son unos parásitos muy adaptables. Para muchos de nosotros, especialmente si vamos mucho al campo y/o si tenemos animales domésticos, son demasiado resistentes. Se reproducen con mucha rapidez, y en verano pueden llegar a suponer un problema muy serio. Pero en verano, es decir, en los meses más cálidos del año.

Nadie diría que hay garrapatas en un entorno helado como lo es la Antártida, ¿verdad? Pues no las había, hasta hace pocos años. Lo cierto es que las garrapatas están pasando a ser una de las más beneficiadas, sino la que más, por el cambio climático.

Un equipo de científicos ha detectado la presencia del parásito sanguíneo Babesia, que se transmite por garrapatas, en los pingüinos de una colonia situada en Isla Decepción, en el archipiélago de las Shetlands del sur. Esta investigación se realizó por científicos del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) y del Instituto de Salud Carlos III en colaboración con la Estación Experimental de Zonas Áridas (CSIC), la Universidad de Extremadura y el Centro Nacional Patagónico de Argentina.

Y entonces claro, como es la primera vez que se ha detectado un parásito que se transmite por las garrapatas, no se sabe qué enfermedades podría causar a los pingüinos. Lo que sí se sabe, es que el sólo hecho de haberlos descubierto, es un indicador claro de que las temperaturas están aumentando, puesto que, como sabemos, a estos arácnidos les beneficia el clima suave.

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Para realizar el estudio, los investigadores analizaron la sangre de 50 ejemplares adultos y la de una treintena de polluelos. Todos ellos de aparente buena salud, pero lo confirmarán en próximas investigaciones.

Las garrapatas pueden transmitir enfermedades muy graves, como la filariosis, por lo que estos estudios podrán servir, además, para saber cómo proteger a los pingüinos del mordisco de estas indeseadas inquilinas.

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