Flores con menos aroma por el calentamiento global

Petunia

La subida de las temperaturas está afectando a todos los seres vivos, incluyendo a las plantas. Ellas pueden crecer más rápido gracias a la creciente concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera, pero también se están encontrando con un serio problema: sus flores emiten menos aroma, por lo que a los insectos polinizadores les cuesta más encontrarlas.

Así lo ha revelado varios estudios realizados por investigadores del Instituto Robert H. Smith de Botánica y Genética de la Facultad de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de la Universidad Hebrea de Jerusalén (Israel), y publicados en las revistas científicas ”Plant, Cell and Environment” y ”New Phytologist”.

El calentamiento global tiene un efecto negativo en el crecimiento de las plantas. Pueden crecer más rápido, lo que en un principio podría ser una buena noticia, pero en realidad, el aumento de la temperatura hace que produzca menos aromas florales, según Alon Can’ani, científico de la Universidad Hebrea de Jerusalén. Así, las altas temperaturas interfieren en el mutualismo planta-polinizador, la cual es facilitada por el color de la flor y por su aroma.

Can’ani ha descubierto que dos variedades de Petunia hybrida (la P730 y la Blue Spark) que han sido cultivadas en condiciones térmicas elevadas, produjeron menos aroma al aclimatarse a unas temperaturas comprendidas entre 22 y 16ºC durante la noche, y 28 a 22ºC durante el día.

Petunia hybrida

Si no se produce suficiente aroma, muchas plantas podrían dejar de existir antes de lo que imaginamos, ya que si bien hay muchos polinizadores que no tienen sentido del olfato, como los colibríes, hay otros que sí tienen, como los insectos (las hormigas, por ejemplo).

Así pues, si notas que las flores de tus rosales huelen menos ahora que antaño, es probable que sea por el calentamiento global.

Puedes leer lo estudios aquí (en inglés):

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