Estructura de la atmósfera (II)

 

Capas atmósfera

 

La atmósfera puede ser dividida en varias capas horizontales atendiendo a la temperatura y sus variaciones con la altitud. Desde el punto de vista del tiempo meteorológico y sus cambios, la estratificación térmica vertical que hallamos en la Homosfera es la más importante.

 

 

1. Troposfera. Es la capa atmosférica más baja y la de mayor importancia para el hombre y el medio ambiente, porque en su interior tienen lugar prácticamente todas las manifestaciones del tiempo. Encierra el 75 % de la masa molecular y la mayor parte del vapor de agua, dióxido de carbono y aerosoles; por ello es el dominio de las nubes, las precipitaciones y otros fenómenos meteorológicos. El límite superior a partir del cual la temperatura deja de disminuir es la Tropopausa; un estrato que actúa a modo de «tapadera» de los movimientos convectivos, cuya altitud es variable según la latitud en la que nos encontremos.

 

2. Estratosfera. Se extiende desde la tropopausa hasta aproximadamente 50 km de latitud. Hasta los 30-35 km sus valores térmicos se mantienen constantes o con moderado incremento que culmina en la capa superior de la estratosfera conocida como Estratopausa.

 

3. Atmósfera superior. Más allá de la estratosfera, en la región conocida como Mesosfera, la temperatura media vuelve a descender rápidamente hasta alcanzar mínimos de -80º y -90º, cerca de los 80 km, donde se localiza una nueva discontinuidad llamada Mesopausa.

 

Por encima empieza otra zona completamente diferente, la Termosfera, que también se llama Ionosfera, en ella predomina el oxígeno atómico que absorbe las radiaciones ultravioletas.

 

Entre los 500 y 750 km se sitúa la base de la Exosfera, y finalmente, encontramos la Magnetosfera con su frontera externa, la Magnetopausa. Está compuesta por electrones y protones atrapados por el campo magnético terrestre, con presencia en su interior de dos regiones de fuerte radiación y forma casi toroidal, a 3.000 y 15.000 km aproximadamente, conocidas como cinturones de Van Allen.

 

magnetosfera

 

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A. Esteban

Mi nombre es Antonio, soy Licenciado en Geología, Master en Ingeniería Civil aplicada a la Obra Civil y Master en Geofísica y Metereología. He... Ver perfil ›

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