El polvo del desierto sahariano da vida al Amazonas

Viento del Sáhara

Imagen: NASA

El desierto del Sáhara y la selva amazónica están mucho más unidos de lo que en un principio podríamos pensar, ya que a fin de cuentas, les separan varios miles de kilómetros. Pero, por muy increíble que parezca, lo cierto es que el polvo del desierto sahariano tiene un alto contenido en nutrientes, un fertilizante que necesitan las plantas que viven en los bosques y junglas del Amazonas.

Recientemente un estudio publicado en la Geophysical Research Letters ha revelado que unas 22 millones de toneladas de fósforo viajan cada año desde el continente africano hasta Sudamérica. Y, por si fuera poco, más o menos es esa la misma cantidad que pierden las selvas. En efecto, el desierto más extenso del mundo, fertiliza la tierra de uno de los rincones verdes más hermosos que ha visto la humanidad. ¡Y esa cifra sólo corresponde al 0’08% de las más de 27 millones de toneladas que salen del desierto! Increíble, ¿verdad?

Las selvas lluviosas de Sudamérica, al tener precipitaciones muy frecuentes, éstas hacen que la mayoría de los nutrientes y otros minerales esenciales poco a poco vayan siendo más escasos. Sin embargo, en África, sobretodo en la depresión de Bodelé en el Chad, se encuentran varias concentraciones de microorganismos muertos, los cuales son una fuente muy alta de fósforo que será transportada por el viento para reponer las pérdidas que el Amazonas tiene.

Pero este equilibrio es muy frágil. Si en el Chad empezaran a aumentar las precipitaciones, la selva se vería en un serio peligro. El equipo de investigación Centro Interdisciplinario de la Tierra (ESSIC), con Hongbin Yu a la cabeza, cree que se debe a que la cantidad de lluvia depende de la circulación del viento que se lleva el polvo.

Amazonas

El mundo y todo lo que hay en él está estrechamente conectado, ¿no crees?

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