El Curiosity encuentra agua salada en Marte

Curiosity en Marte

Marte siempre ha sido un planeta que podríamos llamar ”familiar”. Es el que más próximo está de nuestro hogar, y el que más probablemente haya albergado vida alguna vez en el pasado. Ahora, el robot Curiosity de la NASA ha descubierto indicios de agua salada líquida en el planeta marciano.

Las sales de la superficie podrían ser capaces de absorber el vapor de agua en cuanto el sol dejase de alumbrarlo, algo que podría favorecer a la vida.

El Curiosity lleva en Marte desde agosto del 2012. Desde entonces ha estado enviando datos los cuales han revelado que la atmósfera del planeta cuenta con metano, y que en la superficie se encuentra fijado nitrógeno. Este último elemento químico es vital -y nunca mejor dicho- para que la vida pueda comenzar.

El más reciente descubrimiento es el de que el planeta, concretamente en el cráter Gale, dispone de las condiciones apropiadas para que exista lo que se conoce como salmueras, que no es más que agua cargada de sal. Estos datos se han publicado en la revista Nature Geoscience.

Curiosity

Javier Martín-Torres, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (CSIC) y de la Universidad de Lulea de Teconología (situada en Suecia), detalló que es la primera vez que se evidencia algo así. Sin embargo, sólo se dan las condiciones óptimas por la noche, ya que las temperaturas y la humedad del día y de la noche son muy diferentes. Por ejemplo, si hablamos de la humedad relativa, puede estar entre el 0% durante el día, y llegar al 100% por la noche.

Aunque este descubrimiento es un gran paso hacia adelante en la búsqueda de vida marciana, las condiciones ambientales impiden que se desarrolle, al menos de la misma manera en que lo hace aquí en la Tierra. Según Javier Martín-Torres, las temperaturas son demasiado bajas para que ello pueda suceder.

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