El cambio climático podría convertir a la Antártida en Islandia

Costa de Islandia

Costa de Islandia

¿Os imagináis una Antártida lo suficientemente cálida y húmeda como para albergar una abundante vida vegetal? Aunque parezca imposible, los últimos estudios realizados sobre el terreno por la Universidad del Sur de California apuntan en esa preocupante dirección.

Y es que los niveles de dióxido de carbono de hoy en día están cerca de alcanzar los de hace entre 16,4 y 15,7 millones de años (conocido como Mioceno medio), los cuales posibilitaron que la Antártida dejara de ser un desierto helado para convertirse en algo parecido a la actual Islandia.

En aquella época –en la que la Tierra estaba habitada por animales como el ciervo, el camello y el mono– la temperatura antártica en verano era de entre -6 ºC y 7 ºC, apta para sustentar una abundante vida vegetal (como pequeños árboles) por todo el litoral del continente. Las precipitaciones también eran más cuantiosas que ahora.

Esta importante investigación, que también ha descubierto grandes cantidades de polen y algas en sedimentos del continente helado, nos avanza hacia dónde estamos encaminados, revelándonos las consecuencias que tendrá sobre la Antártida el cambio climático en el que la Tierra está inmersa.

Más información – Hermosa aurora austral sobre la Antártida

Fuente – Noticias de la ciencia

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