Dos árboles distintos usan los mismos genes para adaptarse al cambio climático

Bosque

La naturaleza es asombrosa. Cada vez vamos conociéndola más, y al hacerlo, nos estamos dando cuenta de lo inteligente, si es que se puede utilizar este término, que es. En un mundo cada vez más cálido, donde las condiciones medioambientales están cambiando en prácticamente todos los rincones del planeta, se han descubierto dos árboles que, si bien son muy diferentes, utilizan los mismos genes para combatir el cambio climático.

Un equipo internacional de investigadores de seis universidades han sido los descubridores de este increíble hallazgo, que surgió tras hacer un interesante experimento: estudiar la genética de las semillas de cada especie.

Los árboles fueron dos coníferas, el Pinus contorta y el abeto de interior, que son plantas muy comunes en las regiones occidentales de los Estados Unidos y Canadá. Los investigadores recogieron semillas de más de 250 lugares en el oeste se Canadá, y secuenciaron más de 23.000 genes de cada árbol.

Jason Holliday, uno de los autores de la investigación que ha sido publicada en la revista Science, quería saber cómo es de constante y de repetible el proceso evolutivo. Por ello, se estudiaron las diferentes maneras que tienen de adaptarse a entornos similares y buscaron si las mismas soluciones genéticas permitían la adaptación.

Pinus contorta

Pinus contorta

Los resultados fueron sorprendentes: las dos coníferas utilizan los mismos 47 genes para adaptarse a la amplia gama de temperaturas que hay en su región geográfica. Pero la sorpresa no fue sólo esta. Y es que ambas especies comenzaron a desarrollarse de forma independiente hace más de 140 millones de años, cuando compartían un ancestro común.

A pesar de que estas dos coníferas se estén adaptando al cambio climático, puede haber otras plantas que tengan más problemas, ya que para se produzca la adaptación es necesario que haya un subconjunto de genes, incluso aunque se comparen dos plantas distintas que divergieron hace mucho tiempo. Aún así, este estudio puede servir para conocer más a las plantas, sabiendo cómo se adaptan a sus nuevas condiciones.

Puedes leer el estudio aquí (en inglés).

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