Cuatro países producen casi la mitad de las emisiones de nitrógeno

Smog en China

Tan sólo cuatro países son los responsables del 46% de las emisiones de nitrógeno del mundo. Si el resultado es preocupante lo es más cuando te dicen que la primera huella mundial del nitrógeno abarca 188 países. En efecto, 4 de 188. Los nombres de los principales responsables de que las emisiones de este gas estén continuamente incrementando son: Estados Unidos, Brasil, China e India.

Según un equipo de investigadores, liderados por el equipo de Análisis Integrado de Sostenibilidad en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Sydney (Australia), esto es debido a que los países en desarrollo tienden a emitir grandes cantidades de nitrógeno de sus exportaciones de prendas de vestir y de sus alimentos.

La doctora Arunima Malik, coautora de la investigación, subraya que las economías desarrolladas son las que más importaban cantidades significativas de nitrógeno. De hecho, dijo que ”las naciones de altos ingresos son responsables de más de diez veces las emisiones de los países más pobres”.

La contaminación de nitrógeno es un problema cada vez más serio, pues además de consumir el elemento natural, también se está produciendo nitrógeno sintético. Según dijo el profesor Lenzen, las emisiones de nitrógeno y de carbono están aumentando a medida que la población se expande.

Centrales nucleares

La investigación, que contiene datos del 2010, revela que el consumo de India, China, Brasil y Estados Unidos es responsable de 46% de las emisiones de nitrógeno mundiales. En el caso de Japón y otros países desarrollados, se importa nitrógeno reactivo en la ropa de fabricación china, y de la carne de EEUU y Australia. En Europa, y concretamente en Alemania, Francia, Italia y Reino Unido, se intercambian cantidades importantes de emisiones de nitrógeno incorporadas en los productos para consumo humano.

En el 2010 se emitieron 189 teragramos (Tg) de nitrógeno en todo el mundo: 161 Tg provinieron de la agricultura y de las industrias, mientras que tan sólo 28 Tg fueron emitidos por los consumidores.

Puedes leer el estudio aquí (en inglés).

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