Convertir CO2 en roca: ¿es posible?

Dióxido de carbono

El dióxido de carbono es uno de los gases de efecto invernadero más peligrosos, por ello científicos de todo el mundo han estado y buscan todavía hoy diversas formas de ”enterrarlo”. La última, consiste en mineralizar el dióxido de carbono. Sin duda, es una manera radical, pero sobretodo barata.

Un nuevo estudio publicado en la revista Science, revela cómo un equipo de investigadores han podido convertir CO2 en roca. Esta es una solución de lo más interesante.

El principal problema con el que se han encontrado los investigadores son las fugas, por lo que están tratando de buscar soluciones para sellar el gas en los huecos subterráneos. Por este motivo, las emisiones no se almacenan para siempre, sino que se van a ir liberando poco a poco. Pero ahora, un equipo internacional liderado por Juerg Matter, profesor de geoingeniería de la Universidad de Southampton (Reino Unido) ha hecho un avance que podría considerarse revolucionario y que mejoraría notablemente el sistema de captura y almacenamiento de CO2 (CCS, por sus siglas en inglés): consiste en inyectar dióxido de carbono atmosférico directamente en la roca volcánica.

El gas reacciona con la roca, formando carbonatos minerales que constituyen la piedra caliza, y tan sólo necesita dos años para que entre el 95 y el 98% del CO2 inyectado se mineralice.

Emisiones de dióxido de carbono

Las pruebas fueron llevadas a cabo en Islandia, en un pozo profundo. Islandia, al ser una isla volcánica, se compone de un 90% de basalto, que es una roca rica en calcio, hierro y magnesio, minerales que se necesitan para que el carbono se mineralice. Para inyectarlo, lo disolvieron primero en agua y después lo llevaron al pozo, donde reaccionó rápidamente formando carbonatos minerales.

Los carbonatos se quedan siempre bajo tierra, por lo que este es un método que resulta ser una solución permanente y, también, lo cual no es menos importante, respetuoso con el medio ambiente.

Puedes leer el estudio aquí (en inglés).

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