Cómo afecta el sol al clima

Sabana con calor

El sol. La fuente de energía de la vida en la Tierra. A pesar de estar a 149,6 millones de kilómetros de distancia, tiene un impacto notable en nuestro pequeño planeta. Sin él, no sería más que un globo rocoso y frío navegando por el Universo.

Pero, ¿cómo afecta el sol al clima? ¿Qué relación hay entre la estrella y el globo terráqueo?

tierra

El planeta en el que vivimos tiene una atmósfera densa, tanto que buena parte de la energía solar que nos llega se pierde al atravesarla. Los rayos más dañinos, como los gamma, X y buena parte de los ultravioleta, no llegan a la biosfera gracias a esta capa que envuelve a la Tierra.

No recibimos la misma cantidad de energía solar en todas las partes del mundo ni en todos los días del año. Dependiendo de la inclinación del eje del planeta, y de la densidad de la atmósfera en un lugar determinado, los rayos solares pueden llegar más o menos débiles, y más o menos directos. Esto explica porque en los polos, lugares que están más lejos del astro rey y donde la atmósfera es mucho más densa, la temperatura puede bajar a -80ºC o más, o en los desiertos cálidos subir a los 60ºC.

Estas variaciones provocan cambios de presión en la atmósfera, formando corrientes de viento que se unen a las oceánicas y producen fenómenos como huracanes, tornados, etc.

Los ciclos solares y el clima

Imagen – Met Office

El sol tiene ciclos de 11 años, durante los cuales se pueden observar más o menos manchas. Se sabe que cuantas menos manchas haya, más frío hará en el planeta Tierra. Durante la Pequeña Edad de Hielo que hubo abarcó desde comienzos del siglo XIV hasta mediados del XIX, la actividad solar reflejada en las manchas solares era muy baja. Este periodo de baja actividad, conocido como Mínimo de Maunder, que hubo coincidiendo con una época en la que las temperaturas fueron muy bajas, da por hecho que las manchas del sol influyen en el clima.

¿Vamos hacia una Edad de Hielo?

Hay muchas dudas al respecto. Actualmente, estamos inmersos en un período en el que el sol está disminuyendo su actividad, y según un estudio publicado en la revista Science hay una probabilidad en torno al 15-20% de que se produzca un nuevo Mínimo de Maunder.

De ser así, la temperatura media global disminuiría 0,1ºC, siendo Europa, Asia y Norteamérica los lugares donde más se notará, con un descenso entre 0,4 y 0,8ºC. No sería suficiente para frenar el calentamiento global, pero sí que serviría para atenuarlo en las zonas mencionadas.

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