El clima polar

Antártida

¿Alguna vez te has preguntado cómo es el clima polar? Sabemos que hace muchísimo frío, que el paisaje está gran parte del año cubierto de nieve, pero… ¿por qué esto es así? ¿Cuáles son realmente las temperaturas mínimas y máximas que se registran en los lugares donde tienen este tipo de clima?

En este especial te voy a contar todo sobre el clima más frío que hay en la Tierra.

Características del clima polar

Ártico

Este clima se caracteriza por tener casi siempre temperaturas por debajo de 0ºC, pudiendo llegar hasta los -93ºC (en el Polo Norte), ya que los rayos del sol llegan muy inclinados respecto a la superficie terrestre. Las precipitaciones son muy escasas, la humedad relativa muy baja y el viento sopla con mucha intensidad llegando hasta los 97km/h, por lo que vivir aquí es casi imposible (aunque, como más abajo veremos, hay algunos animales y plantas que han conseguido adaptarse a este medio hostil).

El sol en los polos brilla de manera ininterrumpida durante seis meses (primavera y verano). A estos meses se les conoce con el nombre de ”Día Polar”. Pero en los otros seis (otoño e invierno) se mantiene oculto, que es por lo que se conoce como ”Noche Polar”.

Ejemplo de climograma polar

Climograma de Svalbard, archipiélago situado en el Océano Glacial Ártico

Climograma de Svalbard, archipiélago situado en el Océano Glacial Ártico

Para tener una idea más clara de cómo es el clima en estas regiones del mundo, tomemos como ejemplo el climograma de Svalbard, que es un archipiélago situado en el Océano Glaciar Ártico. El mes más lluvioso es agosto, cayendo unos 25mm, y el más seco es mayo, cayendo unos 15mm; el más cálido sin embargo es junio, con una temperatura de 6-7ºC, y el más frío enero, con -16ºC.

¿Dónde se encuentra?

Clima polar

En el planeta Tierra hay dos grandes zonas frías, entre los 65º y 90º de latitud norte y sur, que son el Polo Norte y el Polo Sur. En el primero, encontramos el Circulo Polar Ártico, y en el segundo el Círculo Polar Antártico. Pero en otras regiones de alta montaña, como en las cumbres del Himalaya, de los Andes o de las montañas de Alaska, se da un clima muy similar al polar, por lo que se las suele incluir en las representaciones geográficas del clima polar.

Tipos de clima polar

Aunque podríamos pensar que sólo hay de un tipo, en realidad éste se subdivide en dos:

  • Tundra: es aquél en la que la vegetación no crece mucho; la mayoría son hierbas de poca altura. A medida que nos vamos acercando a los círculos polares, nos vamos encontrando con un paisaje casi sin flora. Aquí viven varias plantas y animales, como el oso polar.
  • Hielo o glacial: corresponde a alturas mayores de los 4.700m. La temperatura es muy baja: siempre por debajo de los 0 grados.

Clima en la Antártida

Icebergs

En la Antártida se registran valores térmicos muy, muy bajos. El clima de tundra se da en las zonas costeras y en la península Antártica, y la temperatura media durante el mes de verano es de 0 grados, y en invierno la mínima puede bajar hasta los -83ºC, e incluso más. Al año la temperatura media es de -17ºC.

No recibe mucha radiación solar, y además, hasta el 90% de la misma es reflejada por el hielo, evitando así que la superficie se caliente. Por este motivo, a la Antártida se la llama la ”refrigeradora de la Tierra”.

Clima en el Ártico

Paisaje Ártico

El clima en el Ártico es muy extremo, pero no tanto como el Antártico. Los inviernos son muy fríos, con temperaturas que pueden bajar hasta los -45ºC, e incluso a los -68ºC. En verano, el cual dura de seis a diez semanas, la temperatura es mucho más agradable de 10ºC.

La humedad es muy baja, excepto en verano en las zonas costeras. La temperatura el resto del año es muy fría, y el agua apenas llega a evaporarse. Asimismo, las precipitaciones son muy escasas, sobretodo durante el invierno.

Flora polar

Musgo

La flora polar se caracteriza por tener un tamaño más bien reducido. Los vientos soplan con mucha intensidad, así que resulta imperante mantenerse lo más cerca que se pueda del suelo. Pero no es fácil, ya que éste se mantiene frío prácticamente todo el año. Así, los árboles no podrían sobrevivir, por lo que el poco terreno que pueden habitar las plantas ha sido colonizado por musgos, líquenes y matorrales.

Sólo se puede encontrar vegetación en la tundra, ya que en los desiertos blancos de las regiones glaciales las condiciones no son apropiadas para la vida.

Fauna polar

Alopex lagopus

La fauna polar se caracteriza por tener una necesidad urgente de protegerse del frío extremo. Para conseguirlo, han adoptado diferentes formas, por ejemplo: hay algunos que tienen un denso pelaje y que además acumulan grasa subcutánea; hay otros que construyen túneles o galerías subterráneos, y hay otros que prefieren migrar.

Entre la fauna más representativa tenemos los osos polares, que es el animal mamífero más grande del Ártico, el lobo, el buey almizclero, o la cabra nival. También hay animales acuáticos, como las focas, lobos de mar, o tiburones, como el Somniosus microcephalus que se alimenta de osos polares.

Y con esto terminamos. ¿Qué te ha parecido?

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