¿Podría el cambio climático ser el responsable del declive de aves en Hawái?

Ave

Las aves de Hawái, concretamente de la isla de Kauai, están muriéndose rápidamente y podrían extinguirse a medida que las temperaturas aumentan, ya que, al hacerlo, favorece la proliferación de mosquitos, los cuales transmiten enfermedades que pueden resultar fatales para estos animales, como la malaria aviar.

Así, poco a poco y casi sin darnos cuenta, las aves hawaianas están teniendo cada vez más problemas para sobrevivir en su propio lugar de origen, según un estudio publicado en la revista Science Advances.

La mayoría de aves tropicales están adaptadas a vivir en en las selvas de las zonas altas, que son lugares donde la malaria ha sido estacional o bien ha estado ausente. Sin embargo, según señala el estudio, en un periodo de 15 años se ha producido un aumento en las enfermedades en la Meseta Alakai de Kauai, que es un cráter muy erosionado de un volcán ya extinto.

Los investigadores utilizaron datos de sondeos a largo plazo que fueron obtenidos por biólogos estatales y federales; así, averiguaron que la población de aves nativas de la selva de Kauai están en peligro de extinción por culpa de los mosquitos, unos insectos a los cuales el cambio climático les está favoreciendo.

Ave hawaiana

Los científicos se dieron cuenta de que los mosquitos estaban aumentando su población en el hábitat de las aves donde se registran temperaturas cada vez más altas. Aunque se cree que ellos no son los únicos responsables. De hecho, hay otros factores, como la introducción de plantas y animales no nativos que están contribuyendo al problema, ya que al no tener depredadores y al estar en un clima cálido, pueden crecer y desarrollarse sin que nadie se lo impida.

Así, tanto el cambio climático como los animales y plantas no nativos están poniendo en peligro tanto las aves como el hábitat en el que viven.

Puedes leer el estudio aquí (en inglés).

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