El calentamiento global destruye la barrera de coral australiana

Barrera de coral

La Gran Barrera de Coral, el hogar los populares peces que se hicieron famosos gracias a la película Buscando a Nemo, está seriamente amenazada. Estos organismos son muy sensibles a los cambios, tanto es así que cuando están sometidos a estrés ambiental continuado, son muchos los que terminan por blanquearse, pudiendo llegar a morir.

Un equipo de científicos del Centro de Excelencia de Estudios de Arrecifes Coralinos han estado analizado el impacto del blanqueo en este hermoso y delicado ecosistema ubicado en la costa australiana.

La parte más afectada es la que se encuentra frente a las costas de Townsville y Papúa Nueva Guinea; por otra parte, al sur de Cairns la situación es muy diferente: hasta el 95% de los corales están vivos y los que están afectados se recuperarán, según dijo Mia Hoogenboom, de la Universidad James Cook. Aún así, al norte de Cairns, en Kimberley, el 80% de los corales está siendo muy afectado por el blanqueo, y hasta el 15% de ellos han muerto.

Y no es la primera vez que ocurre algo así. Según el director del centro de arrecifes, Terry Hughes, ya es la tercera vez en 18 años que el arrecife coralino australiano se ve en una situación tan extrema. Tres veces que coinciden, según Hughes, con la elevación de la temperatura en un 1ºC.

Barrera de coral

Imagen – David Bellwood

Los corales mantienen una relación simbiótica con unas algas llamadas zooxanthallae, las cuales les proporcionan oxígeno que producen mediante la fotosíntesis. Cuando las condiciones ambientales dejan de ser favorables, expulsan estas algas y sus pólipolos se quedan sin su color característico. Así, terminará por verse el esqueleto del coral. Si la situación se prolonga demasiado tiempo, los corales pueden llegar a perder la vida.

A medida que la temperatura media global va aumentando, también lo hace la acidez de los océanos, amenazando la vida marina.

Puedes leer el estudio aquí (en inglés).

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