El calentamiento global amenaza a las hormigas

Hormigas en hojas

A la mayoría de las personas les suele disgustar tener hormigas en casa. Estos insectos, los cuales aparecen (o, mejor dicho solían aparecer) durante el verano, parece que cada vez se ven menos, con mucha menos frecuencia. ¿Por qué? Bueno, la respuesta parece hallarse en el calentamiento global.

De hecho, un aumento de tan sólo medio grado en la temperatura puede ser fatal para ellas, ya que son mucho más sensibles que nosotros a los cambios que se producen en el clima.

Estos insectos son cruciales para la supervivencia de muchas plantas, ya que se encargan se dispersar sus semillas para que éstas puedan germinar lejos de sus progenitores y puedan, así, ”invadir” nuevos territorios. Pero con el aumento de las temperaturas, estos trabajadores natos se ven obligados a trabajar menos, por lo que a corto plazo se podría producir una crisis importante en el ecosistema.

Varios investigadores, como Nate Sanders, profesor de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Tennessee y su equipo, tras estudiar detenidamente las comunidades de hormigas descubrieron que éstas cambiaban su comportamiento cuando la temperatura subía medio grado centígrado. Katie Stube y Shannon Pelini averiguaron además que reducían su ”jornada laboral” de 10 horas a una hora.

Hormigas

Todavía no se sabe bien cuál va a ser el futuro de estos insectos: no se sabe si conseguirán adaptarse o se terminarán extinguiendo. Lo que sí que podemos nosotros mismos decir es que parece hay menos, o menos en las casas. No solemos echarlas en falta, ya que no solemos pensar en ellas como un insecto que juega un papel fundamental en la vida de muchas plantas, pero si nos fijamos y hacemos un poco de memoria, seguro que nos daremos cuenta de que su población parece haber descendido, al menos de momento, lo cual es preocupante.

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