Aumentan los incendios provocados por el calentamiento global

Incendio forestal

Los incendios, hasta hace poco, se podían considerar como fenómenos beneficiosos para los ecosistemas, ya que si bien el fuego lo quema y lo destroza todo, la realidad es que también sirven para rejuvenecer los bosques, pues hay plantas que sólo pueden germinar tras haber alcanzado temperaturas extremas, como las Serotinia por ejemplo.

El problema surge cuando esos fenómenos se suceden con más rapidez de lo que sería habitual. En estos casos, sí que se puede considerar como desastre natural. Unos desastres que están provocados por el calentamiento global, y que podrían poner en peligro las masas verdes que quedan en el planeta.

El caso más reciente es el grave incendio forestal que ha afectado a Canadá, y que al momento de escribir este artículo todavía no se ha apagado. Y de hecho, si bien ha perdido fuerza, podría estar activo como mínimo durante un mes, según dijeron las autoridades. Pero no es el único que se ha producido en este año 2016.

A principios de año, Tasmania y la región de Oklahoma en Estados Unidos también se vieron afectados. En el 2015, el terreno quemado en Alaska y California alcanzó las 4 millones de hectáreas. Asimismo, en Siberia, Mongolia y China también tuvieron que hacer frente a este desastre. Y por si fuera poco, la temporada de incendios en Brasil ha aumentado un mes en los últimos 30 años.

Incendio

Cuanto más alta sea la temperatura, más incendios habrá. Aunque no es el único factor que se debe de tener en cuenta. Hay varios que influyen, como la manera de utilizar la tierra, e incluso los mismos métodos que se utilizan para apagar los incendios, pues éstos dejan más combustibles.

Pero sin duda el calentamiento global es uno de los principales factores. El hielo y la nieve se derriten antes, y la vegetación se seca más temprano; así la temporada de incendios empieza antes de tiempo.

Es un asunto muy serio. La temporada de incendios ha aumentado casi un 19% entre 1979 y 2013 a nivel mundial, según Mark Cochrane, profesor de ecología de incendios en la Universidad Estatal de South Dakota.

¿Será este un presagio de lo que está por venir? ¿Qué opinas?

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