Análisis del suelo para predecir el impacto de los terremotos

Terremoto

El suelo guarda muchos secretos, pues es en la corteza terrestre donde quedan registradas las huellas de los impactos sufridos en el pasado. Estas huellas pueden ayudar a los expertos a averiguar qué comportamientos tendrá la tierra que pisamos en el futuro.

Y por si fuera poco, podrán utilizar el análisis del suelo para predecir el impacto de los terremotos.

En países en desarrollo, donde carecen de sistemas de vigilancia sísmica, analizar el suelo es una de las alternativas más prometedoras, pues llevar a cabo el estudio supone un bajo coste económico. Hilbert-Wolf, quien trabaja como jefe de la investigación de la Universidad James Cook, dijo que el registro de las rocas se podrán utilizar para investigar la frecuencia de fenómenos pasados, pero también para tener una idea más clara de cómo se comportará el suelo en ciertas áreas durante los movimientos sísmicos. Sin duda, ésto ayudará a que muchas familias puedan establecerse en lugares más seguros.

Hace unos 25 mil años, en Mbeya (Tanzania), gracias a las últimas técnicas para análisis de suelo, Hilbert-Wolf pudo descubrir que en la región hubo un potente terremoto. El país se estima que contará con 130 millones de habitantes para el 2050, y posee rastros de deformación masiva de los suelos, así como de nuevas formas de licuefacción (que ocurre cuando un suelo, generalmente formado de arena, pierde resistencia) y fluidificación (la superficie que presenta arenas movedizas) causadas por sismos.

Suelo terremoto

Este es un problema muy serio para las poblaciones urbanas en crecimiento, y que disponen de características tectónicas similares, ya que plantea dudas sobre si las ciudades podrían hacer frente a un terremoto de gran intensidad.

El último gran terremoto ocurrido en Tanzania fue en el año 1910, el 13 de diciembre, de 7’3 grados Richter. Por ese entonces vivían 7’5 millones de personas, una cifra que será mucho mayor para mediados de este siglo debido al crecimiento urbano.

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