Agua en el Sistema Solar, cuerpos celestes de nuestro entorno

Sección Titán

Sección del Satélite de Saturno Titán

Desde tiempos inmemoriales el hombre ha dirigido su vista al cielo con curiosidad. Al principio preguntándose que eran esos objetos brillantes que flotaban en el cielo. Una vez que se supo del tipo de objetos de que se trataba, pensó en buscar si en alguno de ellos podría existir algún tipo de forma viviente. Teniendo en cuenta que el agua es la base de la vida la búsqueda de agua líquida ha sido el eje central de este tipo de expediciones y observaciones.

Un estudio llevado a cabo por la Universidad de Puerto Rico para estudiar el agua en el sistema solar, ha determinado que no es un compuesto característico de La Tierra. El satélite de Júpiter “Europa” y su hermano “Titán”, satélite de Saturno por ejemplo, poseen más cantidad de agua líquida que nuestro planeta, llegando a determinarse como del doble en Europa y más de 11 veces en Titán.

NIveles de Europa

Sección del satélite de Júpiter Europa

En Europa, por ejemplo el agua expulsada desde su polo sur a más de 2500 kilómetros por hora a través de fisuras en su gruesa corteza de hielo, es capaz de alcanzar los 200 kilómetros de altura generando enormes géiseres de vapor de agua. Estos chorros de vapor, deben proceder de zonas donde haya grandes depósitos de agua almacenada. A esto hay que añadir la presencia de materiales arcillosos en ciertas zonas de la superficie y la posibilidad de existencia de materiales orgánicos.

Más impresionante aún es el caso de Titán sobre la que diversos expertos indican que está siguiendo un proceso evolutivo bastante similar al que tuvo nuestro planeta hace millones de años. Incluso en un artículo publicado en la revista Nature se indicaba que Titán es el único cuerpo celeste del Sistema Solar  con cantidades suficientes de materia orgánica para el nacimiento de la vida, aparte de la Tierra.

Además es la única luna que tiene atmósfera, cuyo elemento principal es el nitrógeno (como en la atmósfera terrestre) y el segundo más abundante es el metano. Por otro lado, con las nuevas técnicas de medición de los materiales en profundidad se ha determinado que la masa líquida de Titán podría superar los  9.000 kilómetros cúbicos de hidrocarburos, muy superior a la que se ha descubierto hasta hoy en nuestro planeta.

Aunque estaríamos hablando de una Utopía, todos estos datos son solo una parte de los miles que poseemos acerca de dos lunas donde la vida puede estar presente en estos momentos, vida fuera de nuestro planeta coexistiendo con nosotros, quizás pequeños microorganismos muy parecidos a los existentes en nuestro planeta o quizás totalmente diferentes.

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